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교회에 나가야 하는 이유
이창열 2017-10-16 13:15:02 14

우리 주변의 미국 사람들에게 예수님을 믿느냐고 물어보면 10명 중에 9명은 예수님을 믿는다고 대답합니다 (바나리서치 그룹. 2015. 92%). 그런데 당신은 매주일 교회에 출석합니까?” 하고 물어보면 37%의 사람들만이 “Yes”라고 대답을 합니다 (해리스인터랙티브 여론조사기관, 2008.11; 뉴스앤조이 2014.4.8 조사에선 36%). 나이가 젊어 질수록 교회에 주일마다 나가서 예배 드리는 사람의 비율은 급격하게 떨어지고 있고 이런 현상은 우리나라가 더 심한 편입니다. 이런 시대에 우리는 왜 교회에 다니며 신앙 생활을 해야 하는가?” 하는 근본적인 질문을 스스로에게 해 보아야 하고 또 그런 질문을 가지고 있는 이웃들에게 기본적인 설명을 할 수 있어야 하겠습니다. 지면에 한계가 있어서 바로 그 이유들에 대해 정리해 보았습니다.

1. 교회는 살아계신 하나님의 집이요, 성령님께서 강하게 역사하시는 성전이요, 예수 그리스도와 연합된 몸 ( 1:23, 고전 12:12 ) 이라고 했습니다. 예수님은 이 땅의 사역을 마치고 승천하시면서 두 가지를 우리에게 남겨 주셨습니다. 성경책과 교회 (믿는 성도들의 모임)입니다. 크리스챤이 된다는 것은 그리스도와 하나로 연합됨을 의미합니다. 그러니까 그리스도와의 연합은 그의 몸인 교회와의 연합을 의미하기 때문에 둘은 떨어질래야 떨어질 수 없는 것입니다. 그래서 초대교회 성도들은 함께 모여 예배를 드리다가 잡혀가서 순교를 당하는 위험을 무릅쓰면서도 주일에는 함께 모여 예배를 드렸던 것입니다. 지금도 신실한 성도들은 예수님께 새 생명의 은혜를 입게 되면 지역 교회에 소속되어 주일에 예배 드리는 행위를 어떤 의무로 받아들이기보다 그리스도와 하나가 되는 천배만배 소중한 하나님의 선물로 여기고 예배에 참여하고 있는 것입니다.

2. 교회는 하나님께 드리는 예배 뿐 아니라 성도들 간의 교제와 기도와 말씀의 선포를 통해 나 중심의 불신앙적인 삶에서 하나님 중심, 이웃 중심의 삶을 살아가도록 변화 받는 곳이기 때문입니다 (고전 3:7). 동료 집사에게 시험 들어 한 겨울에 두어 주 주일 예배에 빠진 미국 교회 집사 가정에 담임목사가 심방을 갔습니다. 서로 인사하고 앉아 차를 마시던 담임목사가 벽난로에서 활활 타고 있던 장작 하나를 쇠부지깽이로 집어 옆으로 빼 놓았습니다. 장작에 붙었던 불이 얼마 지나지 않아 이내 사그라 들었습니다. 목사의 그 행동을 보고 있던 집사가 알겠습니다, 목사님. 이번 주일부터 다시 나가겠습니다.” 하고 교회 생활에 다시 열심을 냈다고 합니다. 사람은 많은 실수와 잘못과 그 과정에서 받는 깨달음과 교훈을 통해 그리스도를 닮아가는 성숙함을 이루어 냅니다. 제가 자주 하는 말이지만 혼자서는 누구나 성인 군자 행세를 할 수 있습니다. 그러나 다른 사람들과 관계를 맺어가게 되면 이야기는 달라집니다. 그래서 사람은 사람을 통해 성숙을 이루어 갑니다. 더군다나 서로 간에 기도를 통해 하나님께서 우리를 자라게 하시는 교회에서라면 두말할 것도 없습니다.

3. 예수님과 제자들이 삶으로 보여준 가르침이기 때문입니다. ( 2:42 – 4:16) 예수님께서 12살 때 하신 말씀 내가 내 아버지 집에 있어야 될 줄을 알지 못하셨나이까?” “… 예수께서늘 하시던대로 회당에 들어가사 성경을 읽을려고 서시매…” 제자들 역시 주일날에는 혼자서 예배를 드리는 것이 아니라 죽음을 무릅쓰고 함께 모여서 성찬식까지 하면서 예배를 드렸습니다 (당시엔 특정한 제자의 집이 교회가 되는 경우가 많았지만). 초대교회 성도들은 주일에 함께 모여 예배 드리는 일이 너무나도 귀중한 일인 동시에 당연한 일이었던 것입니다.

그 외에도 우리가 교회를 다니며 신앙생활하는 이유가 많지만 말씀 두 구절만 소개하고 칼럼을 정리하도록 하겠습니다.

내가 내 이름을 기념하게 하는 모든 곳에서 내게 임하여 복을 주리라 20:24

나를 존중히 여기는 자를 내가 존중히 여기고 나를 멸시하는 자를 내가 경멸하리라삼상 2:30

       
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